八中国际部|留美生活学习第四期:了解美国大学的各项重点要求及高中留学院校

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每个国家都有自己的学制,而每个大学也有自己的特色“Academic Calendar System”。那美国大学的学制到底怎么划分呢?



美国学制基本常识


美国的小学,中学学制和中国相类似,总共是12年的时间。大学的学习年限也和中国大致相同,本科4年,硕士2年,博士3-5年不等。


美国大学的学期和国内大学一样,都是秋季作为新学年的开始,美国的本科学区一般有三种划分方式,申请大学的时候务必搞清楚学期的设置。




01

Semester(学期制)

是最常见的一种学期制度。一个学年分为两个主学期:秋季学期、春季学期,时间在16周左右,另加一个4-6周的暑期学期,也有学校将暑期学期分成两段。秋季和春季学期,必需注册(交学费),夏季学期可以不注册。



02

Trimester(三段制)

一学年等分为三个学期:秋季学期、春季学期、夏季学期,每个学期为期15-16周。夏季学期不注册无需向学校报备,另两个学期,必须报备。



03

Quarter(四季制)

一年等分为四个学期:秋、冬、春和夏季学期,学期为期10-12周,夏季学期为8-10周。每学年至少要读三个学期,夏季学期不去注册,无需向学校报备外,其余学期不注册均需报备。


因为学期制度不同,所以招生和入学时间也不同。


美国有春季入学和秋季入学。春季的入学时间一般为每年的1月/2月,秋季入学时间为每年的8月末或者9月初。





根据入学时间的差异,网申的时间也不相同,网申时间分为网申开始时间和网申截止时间。春季入学网申的开始时间一般都是在5、6月份;秋季网申开始时间一般在8、9月份;春季截止日期一般在8月1日、9月1日、9月15日、10月1日或是10月15日,具体一般视学校情况而定,一般在10月底就会关闭。


秋季截止日期一般从10月到次年3月不等,不过需要注意的是确切的时间,学生还是要根据学校的官网来确定。





从招生数量来说,秋季招生的名额要比春季招生的名额多很多。


一方面,可以说几乎所有的美国大学都有秋季入学,而且学生能够申请的专业也更加全面。但是并不是所有的大学都有春季入学。


另一方面,即使学校设有春季招生,在招生数量上也是要少于秋季招生的,一般为秋季招生的1/3甚至更少。




如何选择美国高中留学院校


相对来说,美国中学阶段留学要比美国本科以及研究生留学门槛低,因而选择到美国高中留学的低龄学生也越来越多。








01

按照美高学校类型进行选择

美国高中学校按照学校类型可分为公立学校和私立学校,按照住宿方式的话又分为走读高中和寄宿高中两类。


走读高中的国际学生通常住在校外的寄宿家庭,可以接触美国真实的生活、体验当地的风土人情,更利于学生快速接触和融入美国文化。


寄宿高中的学生都是住在学校的宿舍,宿舍当然不像中国的宿舍这么简陋,一般都有床位以及齐全的生活设施,住在校园内更有利于学生加强与老师、同学之间的交流。


而这两者学校类型都有各自的优势,学校在选择学校的时候还需要根据自我的性格以及喜好来进行甄选。




02

学生安全问题有无保障

安全问题是每一个家长在送孩子出国时最关心的事情。尤其是近年来美国校园枪击案频出,给家长和学生造成一定的心理负担。选校的时候,家长可以通过多种渠道了解当地的治安状况,尽量选择较为安全的地区。


一般来说,大城市和种族构成较为复杂的地区犯罪率较高,即使在同一个城市内,也有相对安全的地区和潜伏危险的地区,家长可以通过查找官方发布数据以及询问当地人的方式了解这些信息。


当然,在孩子出国前,需要对其进行安全知识教育,帮助他们树立安全意识,提高自我保护能力。







03

了解相关院校的课程设置和辅助项目

美国高中有必修课和选修课之分,在选择学校时,家长可以重点了解学校课程的数量、种类和教学质量。另外,美国许多高中开设了AP(Advanced Placement)课程,即美国大学先修课程,高中生在修完课程并通过考试后,可以预先取得大学学分,为成功申请大学增加砝码。但各个学校开设的AP课程数量和种类有所差异,提前了解孩子的兴趣和目标将有助于选择最适合孩子的高中。


有的学校会为国际学生提供ESL课程,学生有机会得到专业的语言辅导,英语水平不足的学生可以选择这一类学校。也有一些学校会对中国学生提供一些特别照顾。家长在选择学校的时候,也可以了解学校是否有类似的项目,或者其他对国际学生的帮助措施,这些信息可以通过学校的国际学生办公室或类似部门获得。




04

往年的毕业走向

从学生往年的毕业生走向可以一眼看出该学校的实际学术水平以及教学质量的好坏,如果毕业生去往常春藤大学的比例很高,则表示该校的教学质量非常优秀。




05

美国高中排名

美国高中只有寄宿高中才有权威的排名,而顶级的私立高中是没有排名的,所以家长在选择学校的时候,不能一味的把排名看做唯一的选校标准,还是要结合多种因素进行整体评估。所以可以把它当做是参考。







06

平均SAT考试成绩

SAT的平均成绩,可以在一定程度上反映出该学校的学术能力以及学生的整体学习水平,如果学生SAT的整体平均分较高,可以判断该校的师资力量和教学水平都是不错的。




07

教学师资力量

在美国高中择校时不能忽略的一个因素就是该校的师资力量是否雄厚,这时候我们可以从两个方面进行考量:


1.教师的资质:教师的资质当然是学位越高越好,优秀的高中教师一般都需要硕士学位,他们同时还需要具有丰富的教学经验以及上课方法。


2.教师的经验:美国很多一流高中的老师大部分任教时间都在10年以上,他们不仅拥有丰富的经验,并且对学生有着足够的了解,更需要懂得培养学生各方面的才能。



美国大学的文凭种类


本科阶段拥有的文凭类型包括,Bachelor(学士学位,正宗的本科文凭)、Certificate(职业文凭)和Diploma(职业证书)。


Certificate(职业文凭)是指读完某个课程合格后,被授予的证明文件。比如ESL课程就有相应的Certificate,去美国大学读本科就不用再递交托福或雅思成绩了,类似国内英语四,六级考试。


Diploma(职业证书)是指读完某个专业技能相关课程但还没达到Bachelor的水平,就授予你Diploma,可以拿着去找工作。总的说来Diploma的要求高于Certificate。







美国大学的分类


美国名校除了公立大学与私立大学之外,USNEWS将美国大学分为如下四类:全国性大学、文理学院、地方性大学、地方性学院,加上社区学院就是五种分类


01

美国公立大学

公立大学一般来说是州立大学,由50个州各自设立,并单独运作。每个州的公立教育各自有一套运作系统,其入学标准、学费金额、学位颁发标准等各有不同。


公立大学的经费主要来自于州政府税收中的拨款,同时联邦政府也会给予各种补助。尽管公立大学也会从校友的捐赠中获得大量资金,但公立大学的办学资金绝大部分还是来自纳税人,本州居民或者永久居民(绿卡持有者)就读本州公立大学,只需要支付极少的学费——In State (州内学费),其数额非常低,一般是几千美元至一两万美元不等。


02

美国私立大学

私立学校与公立学校一样,学费只是学校财政来源之一部分,但绝对不是其资金来源的主要部分。私立大学的经费来源主要是校友的捐赠,以及对这些捐赠款的投资运作。美国大学排名中,资金的多少也会成为重要的因素之一。


私立大学的学费通常比公立学校高许多,对于美国本土的学生,有相差几倍甚至更高,对于国际学生来说,相差也可能高达二三倍。


03

全国性大学

全国性大学(National University,缩写NU)是《美国新闻与世界报道》即“USNEWS”的学校分类中的一种,这些大学专业涉及面广,硕博学位众多,几乎绝大多数名校都属于综合性大学,加州大学系统、斯坦福,麻省理工等。国内留学生称之为“大U”。



04

文理学院

文理学院(Liberal Arts College)特点是侧重于本科阶段教育,很少开设研究生的课程,学校以私立为主,规模一般比较小,但却不乏精致,师生比高,质量好。较为著名的有威廉姆斯,哈维德,波莫纳学院。这些学院的毕业生在就业市场上也相当抢手,薪酬水平甚至比一些世界级名校毕业生还高。






地方性大学


地方性大学(Regional University,缩写RU)的特点也是注重本科教育,有不少硕士阶段项目,博士阶段很少。国内留学生把地方性大学也常被称作为“小U”。


地方性大学分为四块区域:


1)北部(North)主要包括几个位于美国东北部区域的州份,如纽约州、康涅狄格州、马萨诸塞州、新罕布什尔州。


2)中西部(Northwest)主要美国五大湖地区,如伊利诺伊州、密歇根州、明尼苏达州。


3)西部(West)是最大的区域,包含的州最多,东西跨度从科罗拉多到加州,南北跨度从德克萨斯到爱达荷州,等都属该地域范围,阿拉斯加州和夏威夷州也包括在内。


4)南部(South)主要包括佛罗里达州、北卡罗来纳州、南卡罗来纳州、弗吉尼亚州。




01

地方性学院

地方性学院的特点也是注重本科教育,不开设研究生课程。与文理学院的区分在通识教育(Liberal Arts)课程少。与文理学院相比,地方性学院的规模更小,教学质量也低于文理学院,当然某些排名靠前的地方性学院质量比一般的公立综合性大学或地方性大学要好很多。


02

社区大学(学院)

社区学院(Community College)也称作初级学院(Junior College)或技术学院(technical   college),是美国二年制学院,类似于中国的大专,颁发副学士学位。社区学院最大的好处是可以转学至四年制大学,可以作为进入大学的起点。社区学院还有一个好处是学费低,入学要求低,多数学院都有与其对接的四年制大学。


虽然美国大学没有预科,但对于那些英语成绩不太好,但又着急想尽快去美国大学就读的同学们,大家可以选择社区大学,但最好选修那些可以转学至四年制大学或学分认可度较高的社区学院。



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